创始人 - 板球王朝

广泛的说,威廉的家庭可以说是英国板球王朝的创始。

里斯,波考克,吉尔伯特和格雷斯家族的不超过12个表兄弟,都成长为了一流的板球运动员。

其中四人效力于英格兰,其他人分别代表新南威尔士州,维多利亚州和新西兰的各个省份。威廉独自一人代表了西部乡村,新南威尔士州,奥塔哥和坎特伯雷


毕业后

1852年,年轻的里斯完成了他在位于坎伯韦尔的皇家海军学院的学业。现在,他已经准备好去寻找他的财富 - 新南威尔士州Turon的金矿。

然而事实证明,相对于勘探金矿,里斯更热爱澳洲的种植和放牧。

他迅速与两个澳洲当地农场主建立了合作关系,一同开发新西兰尚无人问津的荒地。

当然,对于里斯而言,婚姻大事才是首要的。

1858年,里斯回到英国,与他青梅竹马的表妹弗朗西丝·吉尔结婚,婚礼后一同前往新西兰,寻找“里斯的乐土”。


探险

1859年2月,这对新婚夫妇来到查莫斯港。

里斯直奔工作,收购并建立了位于Dalvey的牧羊场,也就是今天的Tapanui地区。

任务完成后,他急忙回到Dunedin陪伴弗朗西斯,迎接他们的第一个孩子玛丽·罗斯

在弗朗西斯调养身体的时候,工作组北上沙格河。在Coal Creek,他租了更多的土地来存放合作伙伴从新南威尔士州运来的货品。过后,他回到但尼丁组织远征。

1860年1月,里斯与他的团队, 六人一起利用马匹运送他们的货品。他们前进了很长的一段路,其中大部分是通过未经开辟的领土。



一番周折
团队们从但尼丁东北部出发,经过怀塔基河口到达奥玛拉玛及阿胡里里,再经过林迪斯到达克鲁萨河的上游。

之后,在西南威尔金斯车站附近的哈威亚湖和瓦纳卡排水河交界处,靠近卡德罗纳范围;他们骑到一个山脊的顶部去侦察视野。

延绵不断的山脉 - 这对于心怀抱负的农民来说,这是一个宏伟而阴郁的景象。在经过皇冠山脉,翻过下一个山峰后,他们到达了今后被称为“里斯的乐土”的皇后镇。



开拓

在接下来的三周里,里斯与他的合伙人沿着湖滨北岸探测了周边的植物和山峰。

最终,在从达尼丁出发六周之后,他们返回原地,将自己的所见所闻标注在了地图上,并声明了自己对劳动成果的所有权。



安顿

接下来的安顿工作同样具有挑战性。

里斯和朗西丝到了因弗卡吉尔,购买了一艘捕鲸船,并将它命名为Undine;打包好所需装备,来到瓦卡蒂普湖。

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第一桶金 
奥塔哥掘金潮蓄势待发,法律也规定了畜牧业要避开有金矿的区域以便开采。

而世界上最大的两个金矿之一恰恰就在这片“应许之地”下被挖掘出来。

消息不胫而走,几周之内,成千上万的掘金者踏上来往里斯农场的路。

 

黄金年代
里斯并未组织这场掘金潮。相反的,他欢迎大家的到来,将自己农场的作物给他们当做食物,将他们的金子从港口运出,将补给运进来。

 

里斯对皇后镇有着长远规划,并不只看眼前的一朝一夕。

实际上,他以羊毛的收益建成了皇后镇的第一家酒店,之后建立了政府办公楼,第一幢教堂,第一个共济会,第一家医院。