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El fundador - Dinastía de Cricket
La familia más amplia de William fue prácticamente la dinastía fundadora del cricket inglés.
Las familias Rees, Pocock, Gilbert y Grace produjeron no menos de 12 primos que eran jugadores de cricket de primera clase.
Cuatro jugaron para Inglaterra y otros representaron Nueva Gales del Sur, Victoria y varias provincias de Nueva Zelanda. Solo William representó a West Country, Nueva Gales del Sur, Otago y Canterbury.

El más famoso de todos fue el ahijado, primo y tocayo de William, William Gilbert Grace. William le dio al joven WG Grace su primer bate de grillo con mango de caña y lo entrenó en su uso. El ahijado creció hasta convertirse en el legendario capitán de Inglaterra que dominó el mundo del cricket durante 44 años. Gosson y su padrino respondieron regularmente y hay una copia de la opinión de WG Grace sobre el grillo australiano y los árbitros australianos en The Rees Library.

Después del colegio
En 1852, el joven Rees había completado su educación en la Royal Naval School, Camberwell, un aprendizaje de ingeniería, y un hechizo como asistente de maestro en Mount Radford College, Exeter. Ahora, se disponía a buscar fortuna, en las excavaciones de oro en Turon, en Nueva Gales del Sur.
Resultó ser que la agricultura, no la prospección, fascinaba al GT en Australia. Rápidamente formó una sociedad con dos ganaderos australianos establecidos, George Gammie y el coronel William Lewis Grant, para desarrollar nuevas carreras en terrenos no asignados que se ofrecen en Nueva Zelanda. Pero, primero, WG se casó con su primo y novia de la infancia, Frances Gilbert.

Regresó a Inglaterra en 1858. La boda tuvo lugar a mediados de año, luego WG y su nueva novia zarparon hacia Nueva Zelanda. William y Frances fueron a buscar "La tierra prometida de Rees".

Exploración
Los recién casados ​​llegaron a Port Chalmers en febrero de 1859. WG fue directo al trabajo. Adquirió una carrera de ovejas establecida en Dalvey, donde hoy se encuentra Tapanui. Tras cumplir con su misión, se apresuró a regresar a Dunedin para reunirse con Frances para el nacimiento de su primera hija, Mary Rose.

Mientras Frances se recuperaba, WG cabalgó hacia el norte hasta el río Shag. En Coal Creek, alquiló más tierra para mantener las acciones que sus socios le enviarían desde Nueva Gales del Sur. Luego, regresó a Dunedin para organizar su expedición.

The Rees - Exploración. En enero de 1860, Rees partió - con un grupo de seis a caballo con caballos de carga para llevar sus provisiones. Tuvieron un viaje largo y duro por delante, y la mayoría a través de un territorio no mapeado.

El Rough Ride
Los jinetes se dirigieron al noreste de Dunedin a la desembocadura del río Waitaki, río arriba a Omarama, a Ahuriri y a través de los Lindis a los tramos superiores del río Clutha. Luego, estaba al suroeste de la estación de Wilkins, cerca de la unión de los ríos que drenan los lagos Hawea y Wanaka, antes de dirigirse a lo largo de la cordillera Cardrona. Subieron a la cima de una colina para explorar la vista.

Montañas, montañas y más montañas: una vista grandiosa pero deprimente para los agricultores esperanzados. Fue suficiente para hacer cuatro de los seis paquetes, pero no WG y Nicholas von Tunzelmann. Presionaron hacia el sur a lo largo de Crown Range. En su siguiente viaje a la cumbre, fueron recompensados ​​con la primera visión de lo que se conocería como "La tierra prometida de Rees".

Descubrimiento
Durante tres semanas, WG y Von Tunzelmann exploraron las llanuras y los picos a lo largo de la costa norte del lago. Fue un viaje lleno de acontecimientos: a caballo, a la deriva, y finalmente a pie. En el camino, encontraron arenas movedizas, lucharon contra perros y ratas salvajes, escaparon por poco de un incendio forestal y soportaron las punzadas del hambre.

Seis semanas después de su partida de Dunedin, regresaron, harapientos y demacrados, a presentar mapas esquemáticos de lo que habían visto y presentar sus reclamos sobre los derechos de pastoreo. Rees obtuvo el derecho a pastar más de 240,000 acres en la cuenca de Wakatipu, siempre que pueda almacenar la tierra rápidamente. Eso significaba conducir 3.000 ovejas merinas a través de las escarpadas cadenas montañosas y los rápidos ríos que se extendían entre Coal Creek y la cuenca del río Arrow. Fue una tarea desalentadora que WG tuvo que lograr antes de que se confirmaran sus derechos de pastoreo.

Asentamiento
La tarea de establecer la tierra resultó ser tan desafiante. William y Frances viajaron a Invercargill y compraron un bote de ballenas del famoso piloto sureño Captain Lewis Akkers. Llamaron a su barco el Undine, lo llenaron con suministros de construcción y tiendas y compraron un equipo de bueyes para transportarlo por tierra hasta el lago Wakatipu.

El primer viaje lacustre de Undine llevó a WG y Frances a ver cómo comenzaban los trabajos en su nueva granja en Queenstown y luego de regreso a Kingston para que pudieran regresar a Dunedin vía Dalvey. Esta era la ruta que WG planeaba usar regularmente para traer sus suministros y empacar su lana. De hecho, Undine sería la primera de una flota de transbordadores que WG pronto estaría operando en el lago Wakatipu, aunque él no lo sabía en ese momento.

El gran camino de las ovejas
Con el edificio homestead en marcha en Queenstown, Rees podría comenzar su gran campaña de las ovejas. Su joven pastor Alfred Duncan pensó que conocía un atajo. Saltaría a las ovejas a través de lo que era casi un puente natural a través de las aguas atronadoras de Kawarau Gorge. Pero las ovejas se resistieron al salto.

Así que WG y Duncan decidieron intentar rafting las ovejas al otro lado de la garganta en su lugar. WG nadó una cuerda al otro lado del río para transportar la balsa de ida y vuelta. En el primer cruce, la balsa volcó, atrapando a Duncan debajo de ella. Un nadador enviado para liberarlo también quedó atrapado. WG vio que la única posibilidad de rescate consistía en cortar la cuerda en un lado del desfiladero y dejar que la balsa se balanceara hacia el otro. Funcionó, pero la idea de rafting en el rebaño sobre el salvaje Kawarau obviamente no lo haría.

No había otra alternativa más que seguir la pista durante kilómetros y luego tomar el largo sendero al norte que WG y Von Tunzelmann habían abierto sobre Crown Range. Demasiado para atajos.

Tiempos de prueba
Tomó cuatro semanas completar la gran campaña de las ovejas. Cuando terminó, Frances se unió a WG en Queenstown. Por ahora ella estaba en avanzado estado de embarazo con su segundo hijo. George Manning Rees nació dos semanas después de su llegada y murió menos de dos meses después. La tragedia volvería a atacar, dentro de un mes. El hermano de Frances, John Gilbert, que había viajado a Nueva Zelanda con los recién casados, se ahogó tratando de cruzar el río Clutha. Luego, hubo otro ahogamiento.

El barco Rees se volcó en una tormenta en el lago. Un pasajero, William Rogers, fue arrastrado y perdido. Otro, John Mitchell, fue salvado por el capitán del barco de WG, Jack Tewa. Por su valentía, Jack Tewa recibió la medalla de la Royal Humane Society por recomendación de WG. Jack estaba a punto de desencadenar un cambio dramático en las fortunas de The Promised Land of Rees ...

Golpeándolo rico
En agosto de 1862, Jack Tewa apenas había regresado al trabajo después de su rescate cuando encontró un rastro de oro en una pala llena de grava de The Arrow. WG sabía lo que eso podría significar. La fiebre del oro de Otago ya estaba en marcha. La ley exigía que el pastoreo diera paso a la minería si se había encontrado un prospecto factible.

Llegó a un acuerdo con sus empleados: manténgase en silencio sobre el oro hasta que se terminara la esquila, y habría comida y tiempo para trabajar en la perspectiva. El trato se mantuvo hasta que la lana estuvo empaquetada, pero apenas. Sus esquiladores, Thomas Arthur y Harry Redfern, fueron los siguientes en hacerse ricos: en el río Shotover. Dos de los campos de oro más importantes del mundo habían sido descubiertos en el corazón de The Promised Land. Las noticias salieron rápidamente. En cuestión de semanas, miles de mineros ávidos de hambre y hambrientos de alimentos acudieron a las pistas de Rees.

Días de oro
William Rees no se resistió a las prisas de los mineros. Los recibió, los alimentó con su ganado de la granja, les llevó el oro y les devolvió el suministro.
Saldría en la oscuridad de la noche, con un revólver en el cinturón, para asegurarse de que cada minero hambriento tomara una porción de harina y alimentos cuando atracase el barco.

Cuando un fornido minero le dio forma y desafió su honestidad, WG recurrió a sus habilidades boxísticas y derribó a su crítico agresivo de un solo golpe. No volvió a suceder. Rees tuvo una visión de Queenstown que se extendía mucho más allá de la prisa de los mineros que hoy se ha ido mañana. Utilizó su experiencia en ingeniería para establecer un aserradero en Pigeon Island y comenzó a construir los principales edificios de la ciudad.

WG convirtió su woolshed en el primer hotel de Queenstown, y luego construyó las primeras oficinas gubernamentales, la primera iglesia, la primera logia masónica, y fue instrumental en el desarrollo del primer hospital.

Construyendo la comunidad
Rees se convirtió en un pilar de la nueva comunidad de Queenstown: el presidente fundador de su primer club de cricket, primer club de jinetes, primera sociedad de aclimatación, presidente del primer Comité de la ciudad y lector lego en la iglesia anglicana. En 1863, WG estaba operando no menos de 14 negocios en la ciudad - como transportista, propietario de autocares, encendedor, constructor de barcos, hotelero, encargado de tiendas, contratista, aserrador, comprador de oro, matadero, panadero, agente de tierras, líder, y barquero.

Mostró su forma deportiva en el festival del día de San Patricio, cuando ganó el concurso de esgrima "single sticks", su caballo Bucanneer ocupó el primer lugar en el evento vallas, y su yate Young America llevó a la flota a casa en un recorrido de 20 millas en la carrera principal de la regata. La pasión duradera de WG por el cricket produjo una invitación para unirse al equipo de cricket Otago en 1864 para su partido contra el primer All-England XI en su gira por Nueva Zelanda.

El equipo inglés incluyó a otro famoso primo de cricket, Teddy Grace, que fue atrapado por WG durante el juego. Como dijo Teddy: "Fue todo un placer mirarlo".

La batalla cansada
La proclamación formal de los campos de oro de Wakatipu a principios de 1863 sumió a Rees en una batalla agotadora para aferrarse a su sueño de desaparición de una gran granja en la idílica orilla de un lago. Para entonces, el distrito de Wakatipu estaba salpicado de agitadas comunidades mineras, habitadas por personajes traviesos y coloridos como Jimmy con un solo ojo, el Capitán Moonlight, Bully Hayes, los Buckinghams y el bardo de los campos de oro, Charles Thatcher.

Incapaz de retroceder el reloj, WG recurrió a los tribunales. Luchó y perdió un caso para ejercer derechos preferentes sobre las tierras que rodean su casa en Queenstown. Al final, tuvo que comprar sus lotes en la ciudad como todos los demás. Tuvo más éxito con su reclamo de compensación del Consejo Provincial de Otago por la pérdida de grandes extensiones de su tierra de pastoreo.

A mediados de 1864, el Consejo anunció la liquidación del reclamo, sin revelar sus términos. Se rumoreaba que Rees y sus socios habían recibido 10,000 libras por la pérdida de los derechos de pastoreo en más de 240,000 acres.

Adiós Fond
Rees se mudó de Queenstown a una nueva casa cerca de las cataratas de Kawarau cuando se anunció su acuerdo con el Consejo Provincial. La asociación Rees-Gammie-Grant se disolvió formalmente en julio de 1865 y WG vendió sus Kawarau Falls y propiedades de la ciudad un año más tarde.

Hay evidencia de que la asociación se vio sometida a estrés, no solo por la repentina pérdida de pastoreo a la minería, sino también por brotes de enfermedades en las ovejas y por el fracaso de la inversión de Gammie en una costosa casa de campo y granja en Oxford - Shotover House. En abril de 1867, la comunidad de Wakatipu se reunió para despedirse de WG y Frances. Presentaron a la pareja que se marchaba con una bolsa de soberanos que serían fundidos y reconfigurados en un servicio de té plateado. Un pergamino iluminado expresaba sus sentimientos: "El interés que siempre ha demostrado en el bienestar del distrito no puede ser demasiado estimado, y los servicios prestados por su caridad y bondad son muy apreciados por nosotros".

Post Script
Después de su despedida, Willam. y Frances Rees pasó a administrar una serie de estaciones de ovejas de la Isla Sur: en Benmore, luego en Otekaieke, Tekapo y Galloway cerca de Alexandra.

WG asumió el puesto de Inspector de Acciones del Gobierno en Timaru, luego otras publicaciones - a Greymouth, Ashburton y finalmente Wellington - antes de su retiro en 1897. William Gilbert Rees murió en el Hospital Wairau, Marlborough, el 31 de octubre de 1898. Frances sobrevivió por otros 28 años murieron en Stoke en 1926.

Hoy en día, son más recordados por los logros de sus ocho años meteóricos en Queenstown. Los ríos Rees, Arrow, Dart y Shotover. Coronet, Cecil y Walter Peaks, The Mounts - Nicholas, Alfred, Ben Lomond - Jack's Point, Arthur's Point y Frankton (por Frances) son nombrados por ellos, o después de ellos y otros que trabajaron para ellos.

William y Frances han dejado una marca perdurable en The Promised Land of Rees: el verdadero sur.